John H. Lienhard(約翰·H·立辦公室出租恩哈德)文 薑小龍 譯
  抽象是發明的基礎之一。沒有任何發明比使用某一種交換媒介代表任何商品設計裝潢或服務價值的概念更為抽象了。貨帀是物質商品最高級抽象,它的各種形式表現出人們對貨幣發明不同階段感性飛躍。
  第一階段遠在有歷史記載之前。由於人們開始在不同地方交易商品,因此需要標準度量來衡量不同商品價值。那時人們開始用牲畜或金屬這類簡單常見物品來衡量景觀設計所有不同商品。
  遠在4400年前,人們開始使用標準交易媒介。那時設計裝潢人們採用像金、銀或銅,這類金屬重量作為參照物。聖經中塔蘭同(talent)就是一種重量單位。公元前9世紀,50或60磅銅塔蘭同是地中海地區常用交易中間值。原始謝克爾(shekel)並不是錢幣,而是一堆銀塊,大約三分之一盎司。
  下一個階段,政府頒發特殊交易媒體。公元前8世紀,中國人就使用這種方法交易。他們將面值刻寫在某種交換物品上。一世紀後,伊奧尼亞(Ionians)開始將政府印章印在九份民宿塔蘭同上。公元前650年,呂底亞(Lydian)希腊人鑄造第一枚錢幣。錢幣是向抽象特殊性質的一個巨大飛躍。一旦執政者將面值刻在一片金屬上,並保證其價值,這片金屬將與金屬物質本身價值截然不同了。
  “與克羅伊斯(Croesus)人一樣富有”這句名言,起源於公元前5世紀的呂底亞國王克羅伊斯。他們用自然的金銀合金來鑄造標準錢幣。而後幾世紀里,希腊錢幣達到不可超越藝術水準,直到近代。
  紙幣是下一階段抽象的進步。它代表商品價值,而自身價值幾乎為零。早在8世紀,中國人就使用私人紙券。12世紀,中國政府發行紙幣。大約三百年之後,紙幣才在歐洲流行。
  今天我們又進一步抽象貨幣交易過程。我們用電腦進行商業交易。我們用電子記錄,來代表牛、汽車、及人工賬面平衡。在此層面,所有商品和服務都轉換成協議的價值(比如美元或日元),等同於電子脈動。我們仍然進行類似商業交易,但是交易媒介最終抽象成為完全隱形。
  當今交易媒體一定不會是最終的抽象,進一步抽象的路還長著呢。更複雜衡量價值方法將會出現。下一級交易媒體趨勢一定是進一步減少交易物與媒介自身價值等值關係。老式等價交換媒介將被更理性方式取代。那會是什麼呢?在我有生之年,我也許看不到了。但是我猜測年輕人將會看見更新交易媒介。  (原標題:發明貨幣)
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